ガラケーの意味と由来

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ガラケーとはガラパゴス・ケータイの略称である。 ガラパゴス・ケータイとは、世界標準とは異なる進化をした日本の携帯電話のこと。 孤立し、独自の進化を遂げることをガラパゴス化といい、独自の生態系を持つガラパゴス諸島に由来する。 海外との通信方式の違いや日本独自の機能などがガラパゴスと呼ばれる理由となっている。

1999年、NTTドコモのiモードのサービスが開始し、日本の携帯電話は着メロ・着うたなどのコンテンツサービスや、カメラ、電子マネーなどの機能が次々追加されていった。 その頃ノキアなどの海外製の携帯電話も発売されていたが、多機能ではなく日本では人気がなかった。 しかし、iPhone や Android 搭載スマートフォンなどタッチパネル式スマートフォンが登場してから海外製の携帯電話が注目されるようになった。 その先進的なスマートフォンに対して、従来の日本の携帯電話を時代遅れと感じる人がいて、そのような一部の人が日本の携帯電話を揶揄し、ガラケーと呼ぶことがあった。 この頃からインターネット上でガラケーという言葉をよく見るようになった。 iPhone 発売以降、日本のスマートフォンも発売されるようになり、おサイフケータイ、ワンセグなどの機能がついた日本のスマートフォンは一部でガラスマと呼ばれている。

一般呼称

iPhone や Android などのスマートフォンとは異なるガラケーと呼ばれる従来の携帯電話は一般的にはフィーチャーフォンと呼ばれている。 feature は特色、特徴という意味。 フィーチャーフォンという言葉は、スマートフォンと非スマートフォンを区別する場合などに使われている。 まれにフューチャーと言う人も見かけるが、未来を意味する future ではない。

漫画やアニメ

漫画やアニメの作中でスマホやガラケーを見かけるが、携帯電話でその作品が描かれた時代が想像できるので面白い。 また、アニメ化するにあたり、原作ではいわゆるガラケーだったが、時代に合わせてスマホに変わっている場合もある。

進化の歴史

1999年2月、ドコモの501iシリーズにより、世界初の携帯電話IP接続サービスiモードが始まった。 501iのうち最初に発売されたのは富士通製のF501iで、形状はストレート。

NTT DoCoMo 富士通製 F501i

501iシリーズにNEC製のN501iが加わった。 この頃から N は折りたたみ式で人気だった。 iモードならぬiボードというキーボードもあり、N以外にもP用などがあった。

NTT DoCoMo NEC製 N501i、N504i

2000年11月、J-フォンからシャープ製カメラ付き携帯電話 J-SH04 が発売され、写真添付メールサービス写メールが始まった。 写メールは写メと略され、いつの頃からか携帯電話で撮った写真や写真を撮る行為を意味するようになった。 その写メの由来がここにある。 その後、各社からカメラ付き携帯電話が続々と発売された。 J-SH04は、2014年に重要科学技術史資料、未来技術遺産 第00168号に登録された。

J-フォン J-SH04 表 シャープ製カメラ付き携帯電話 写メール
J-フォン J-SH04 裏 シャープ製カメラ付き携帯電話 写メール

Nの人気に他社も追従し、折りたたみ式の携帯電話が増えていった。 SO502iWMは音楽再生機能付きで、メモリースティックを挿入できる。 2001年1月、503iシリーズからiアプリが始まった。

NTT DoCoMo 松下製 P503iS、ソニー製 SO502iWM

2001年10月、N2001とP2101Vで始まったFOMAは、サービスエリアが限られたせいもありあまり普及が進まなかったが、2004年2月の900iシリーズ以降普及が進んだ。 2007年11月、905iシリーズは今まで提供されてきた機能をすべて標準搭載した全部入りとして登場した。 おサイフケータイ、FOMAハイスピード、GPS、3Gローミング、ワンセグなどを搭載し、ガラケーの集大成とも言える。

NTT DoCoMo 富士通製 F905i、NEC製 N901iS
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